Archivo febrero, 2008

Grandes infraestructuras científicas

Los grandes retos de la ciencia actual requieren de grandes infraestructuras y por lo tanto grandes inversiones.

Vídeo corto con una breve explicación de las mayores infraestructuras científicas del momento incluyendo como no, el LHC (Large Hadron Collider).

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La mayor colección de música del mundo

¿Crees que te descargas mucha música de Internet? ¿Tienes muchos discos en casa? ¿Eres un gran fan de la música? Pues agárrate porque la colección más grande de música del mundo ha salido a la venta.

La colección consta de 3 millones de vinilos y 300.000 CDs, lo que equivale a más de 6 millones de canciones de todos los géneros imaginables. La colección se encuentra en perfecto estado y tiene un valor estimado de unos 50 millones de dólares. ¿Algún caprichoso quiere pujar?


(vía FayerWayer)

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Molino saltando por los aires

De las energías renovables, la que más éxito esta teniendo es la energía eólica. Normalmente uno pudiera pensar que cuanto más viento mejor, ya que más rápido giran las aspas de los molinos y más energía eléctrica se produce. Pero aunque esto es así, como todo en la vida todo tiene un límite y si se sobrepasa pueden surgir consecuencias indeseables.

Algo así es lo que ha pasado en Dinamarca, donde en medio de una fuerte tormenta, el sistema de frenado de uno de los molinos falló. El molino en cuestión comenzó a girar cada vez más rápido hasta que no pudo aguantar más las tensiones y explotó. Un fenómeno que rara vez puede verse pero que no deja a nadie indiferente.

Ver una estructura de más de 60 metros saltando por los aires impresiona.

Aquí dejo el vídeo:

(vía BoingBoing)

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Juego Anti-Pacman: a comerse a Pacman

Con esta sencilla pero divertida idea se ha creado este juego. Te pone en la pielde los fantasmas que se tienen que comer a Pacman así que esta vez en vez de estar corriendo para escapar, estarás corriendo detrás de la presa. Nunca zamparse a Pacman fue tan divertido.

Para jugar pinchar aquí.

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Video de un electrón en movimiento

Un grupo de científicos de la Universidad de Lund, en Suecia, han logrado algo hasta ahora imposible, filmar a un electrón en movimiento.

El problema hasta ahora residía en las altas velocidades a las que se mueven los electrones, que hacen necesarios el empleo de flashes de luz muy cortos, del orden del atosegundo(1×10-18 segundos). Para hacerse una idea de cuan pequeño es éste numero, podríamos decir que un atosegundo equivale a un segundo para la edad del Universo (cerca de 14.000 millones de años).

En el vídeo se ve como un electrón se mueve sobre una onda de luz justo después de haber sido arrancado de un átomo.

El vídeo aquí.

(vía Physorg)

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El número secreto del Universo: 10 elevado a 122

Un profesor de física del Military College de Carolina del Sur (EEUU) llamado Scott Funkhouser cree haber dado con una solución. La respuesta es 10 elevado a 122, o un uno seguido de 122 ceros, o cien decillones de decillones. El problema, se lamenta Funkhouser, es que aún nadie sabe cuál es la pregunta.

El planteamiento de la cuestión resultará familiar a los lectores de La guía del autoestopista galáctico, la alocada obra de culto del escritor británico Douglas Adams. En ella, una computadora llamada Pensamiento Profundo es diseñada para hallar la respuesta sobre “el sentido de la vida, el Universo y todo lo demás”. Tras siete millones y medio de años de cálculos, la máquina emite su respuesta: 42. Ante la perplejidad de sus constructores, Pensamiento Profundo añade que el problema es que no saben cuál es la pregunta. Para este fin, la computadora propone fabricar otro ingenio más poderoso que ella. El resultado es la Tierra, confundida con un planeta, donde los programadores se disfrazan de ratones para camuflarse. Tras diez millones de años, la computadora Tierra es aniquilada cinco minutos antes de emitir su dictamen sobre la pregunta.

Energía oscura

Nada indica que Funkhouser esté frivolizando con la ficción. Su estudio, publicado esta semana en Proceedings of the Royal Society A, parte de un concepto que, pese a su enigmático nombre, resulta familiar para los físicos: la energía oscura. Se trata de una fuerza que causa una aceleración en la expansión del Universo y que se opone a la gravedad, cuyo efecto tiende a acercar los cuerpos. En el espacio vacío, que según los expertos no es tal, se supone una efervescencia de partículas cuánticas que tiende a separar los objetos. Al calcular el valor teórico de esta energía de vacío, los físicos descubren que es inmenso y destructivo. La solución propuesta es que la energía oscura es la pequeña diferencia que resulta de restar de esa energía de vacío otra fuerza contrapuesta aún desconocida. La fracción de la energía de vacío que representa la oscura se puede calcular conociendo ambos valores. El resultado de la división es uno partido por 10 elevado a 122.

Hasta aquí, 10 elevado a 122 es sólo una cifra, aunque una muy elevada, mayor que el número de partículas del Universo. Pero Funkhouser ha estudiado la relación entre otros parámetros y ha encontrado, curiosamente, el mismo número –o casi– en al menos otras cinco relaciones. Por ejemplo, la relación entre la masa del Universo y la mínima masa cuántica es seis veces 10 elevado a 121, y el número de combinaciones de todas las partículas existentes –una medida del desorden del cosmos– es dos veces y media 10 elevado a 122.

¿Coincidencias? Funkhouser está convencido de que no es así. Como ejemplo, la sincronía entre las mareas y las fases lunares no es casual, sino causal. El físico habla de otra aparente coincidencia cósmica: la densidad actual del Universo resulta ser igual a la densidad de la energía de vacío. Dado que la primera cambia a medida que el cosmos se expande, parece casi imposible que la humanidad pueble la Tierra en el preciso instante en que esto ocurre. Como es natural, hay quien sugiere que la coincidencia no es tal, sino que, de ser las cosas de otro modo, la humanidad no estaría aquí.

Resumiendo, el científico detecta la existencia de relaciones aún desconocidas entre “la vida, el universo y todo lo demás” o entre la masa de las partículas nucleares, la velocidad de la luz, la constante gravitacional, la de Planck y la cosmológica. Es decir, algo que amalgama ese todo.

Al físico no se le escapa que el suyo es el segundo de los grandes números que se repiten en el Universo por misteriosas razones. El primero, 10 elevado a 40, fue hallado por los científicos Eddington y Dirac hace 70 años. Funkhouser destaca que su cifra se obtiene elevando al cubo la de Dirac. Claro que, de una manera u otra, todos los números están relacionados. Sólo hace falta saber cuál es la pregunta.

(Artículo publicado en Público)

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Canción con los sonidos de Windows

Esto si que es friki. Unos japoneses han creado una canción con los sonidos de Windows, esos sonidos que vienen de serie y que suenan al iniciar el equipo, al abrir un archivo, cuando hay un error, etc.

Y es que hay que tener muchísimo tiempo libre, imaginación y dosis de frikismo para realizar una composición así. El resultado: IMPRESIONANTE. No digo más. Una obra maestra de la historia de la informática y música de culto para todo friki informático y geek que se precie.

(vía Indagando en lo Dezconocido)

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Lo mejor de Miguel Ángel Revilla

Dos vídeos con algunas de las “perlas” de Miguel Ángel Revilla, presidente de Cantabria, en los espacios televisivos a los que ha acudido.

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Documental "Zeitgeist, la película"

Zeitgeist es un documental sin ánimo de lucro del año 2007 producido por Peter Joseph. El título, Zeitgeist, quiere decir “espíritu guardián del siglo”, es decir, la experiencia del clima cultural dominante.

Plantea la existencia de mecanismos de dominación absoluta dentro a las instituciones de control social convencionales. Más que enfocarse en que si las intenciones son ocultas o manifiestas, explora los métodos de convencimiento individual y asentimiento social de la sociedad civil ante sus dominadores. El documental posee un trasfondo cuasi-anarquista, expresado sobre todo en las conclusiones finales de una manera tácita. Desde su publicación gratuita en Google Video en primavera de 2007, la película ha sido vista más de 5 millones de veces.

El documental está estructurado en tres partes. La primera es una exposición del cristianismo como una mitología astrológica, lo cual constituye el terreno abonado para que las masas crean ciegamente en mitos. La segunda parte expone el funcionamiento de la propaganda y adoctrinación mediática, logrando que los propios ciudadanos asientan ser más controlados por sus gobiernos. La tercera sección habla sobre la geopolítica y economía global enfocándose en el monopolio del dinero (junto a la especulación financiera) y el gasto militar.

Más información en la Wikipedia

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Los recién licenciados cada vez peor

Bajo el titular “Estudiar una carrera universitaria para cobrar 762 euros” se ha publicado en el periódico El País otro demoledor estudio sobre la situación de los recién licenciados. El artículo destaca que “los licenciados españoles deben esperar unos cinco años para cobrar más de 1.400 euros”. Otra gota más para el vaso de las malas noticias. Y lo que es peor, que no parece que la situación vaya a cambiar mucho ni que haya ganas de que así sea.

A continuación el artículo:

El salario medio bruto mensual de los titulados españoles, cinco años después de haberse graduado, es de unos 1.414 euros, sin horas extras, y 1.495 incluyéndolas, según una macroencuesta elaborada por ANECA entre 48 universidades. El sondeo, que analiza la inserción laboral de los titulados superiores, destaca una significativa evolución entre el sueldo que los universitarios lograron en su primer trabajo tras la graduación (762 euros) y el actual.

Por ramas de conocimiento los salarios medios brutos son de mayor a menor cuantía: 2.107 euros para los licenciados en Enseñanzas Técnicas; 1.802 en Ciencias de la Salud; 1.652 en Economía y Empresa, y 1.175 en Ciencias Sociales.

En Educación los salarios son de 1.286 euros para diplomados y 1.222 para licenciados, y en la rama de Humanidades de 1.256.

El informe que ha publicado la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación (ANECA) forma parte del proyecto REFLEX, una iniciativa incluida en el 6o Programa Marco de la Unión Europea, que analiza la inserción laboral de los titulados.

Trece países implicados

En este proyecto han participado trece países europeos: Italia, Francia, Austria, Alemania, Países Bajos, Reino Unido, Finlandia, Noruega, República Checa, Suiza, Bélgica, Estonia y España, donde ha sido elaborado por ANECA en colaboración con el Centro de Estudios en Gestión de la Educación Superior de la Universidad Politécnica de Valencia (CEGES).

Los datos aportados proceden de una encuesta realizada a universitarios europeos graduados en el curso 1999/2000 cinco años después de acabar sus estudios, para la que se entrevistó a cerca de 40.000 en toda Europa y más de 5.500 en España, donde se ha contado con la participación de 48 universidades de diferentes Comunidades Autónomas.”

El enlace al artículo aquí

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