Archivo 25/Feb/2008

Juego Anti-Pacman: a comerse a Pacman

Con esta sencilla pero divertida idea se ha creado este juego. Te pone en la pielde los fantasmas que se tienen que comer a Pacman así que esta vez en vez de estar corriendo para escapar, estarás corriendo detrás de la presa. Nunca zamparse a Pacman fue tan divertido.

Para jugar pinchar aquí.

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Video de un electrón en movimiento

Un grupo de científicos de la Universidad de Lund, en Suecia, han logrado algo hasta ahora imposible, filmar a un electrón en movimiento.

El problema hasta ahora residía en las altas velocidades a las que se mueven los electrones, que hacen necesarios el empleo de flashes de luz muy cortos, del orden del atosegundo(1×10-18 segundos). Para hacerse una idea de cuan pequeño es éste numero, podríamos decir que un atosegundo equivale a un segundo para la edad del Universo (cerca de 14.000 millones de años).

En el vídeo se ve como un electrón se mueve sobre una onda de luz justo después de haber sido arrancado de un átomo.

El vídeo aquí.

(vía Physorg)

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El número secreto del Universo: 10 elevado a 122

Un profesor de física del Military College de Carolina del Sur (EEUU) llamado Scott Funkhouser cree haber dado con una solución. La respuesta es 10 elevado a 122, o un uno seguido de 122 ceros, o cien decillones de decillones. El problema, se lamenta Funkhouser, es que aún nadie sabe cuál es la pregunta.

El planteamiento de la cuestión resultará familiar a los lectores de La guía del autoestopista galáctico, la alocada obra de culto del escritor británico Douglas Adams. En ella, una computadora llamada Pensamiento Profundo es diseñada para hallar la respuesta sobre “el sentido de la vida, el Universo y todo lo demás”. Tras siete millones y medio de años de cálculos, la máquina emite su respuesta: 42. Ante la perplejidad de sus constructores, Pensamiento Profundo añade que el problema es que no saben cuál es la pregunta. Para este fin, la computadora propone fabricar otro ingenio más poderoso que ella. El resultado es la Tierra, confundida con un planeta, donde los programadores se disfrazan de ratones para camuflarse. Tras diez millones de años, la computadora Tierra es aniquilada cinco minutos antes de emitir su dictamen sobre la pregunta.

Energía oscura

Nada indica que Funkhouser esté frivolizando con la ficción. Su estudio, publicado esta semana en Proceedings of the Royal Society A, parte de un concepto que, pese a su enigmático nombre, resulta familiar para los físicos: la energía oscura. Se trata de una fuerza que causa una aceleración en la expansión del Universo y que se opone a la gravedad, cuyo efecto tiende a acercar los cuerpos. En el espacio vacío, que según los expertos no es tal, se supone una efervescencia de partículas cuánticas que tiende a separar los objetos. Al calcular el valor teórico de esta energía de vacío, los físicos descubren que es inmenso y destructivo. La solución propuesta es que la energía oscura es la pequeña diferencia que resulta de restar de esa energía de vacío otra fuerza contrapuesta aún desconocida. La fracción de la energía de vacío que representa la oscura se puede calcular conociendo ambos valores. El resultado de la división es uno partido por 10 elevado a 122.

Hasta aquí, 10 elevado a 122 es sólo una cifra, aunque una muy elevada, mayor que el número de partículas del Universo. Pero Funkhouser ha estudiado la relación entre otros parámetros y ha encontrado, curiosamente, el mismo número –o casi– en al menos otras cinco relaciones. Por ejemplo, la relación entre la masa del Universo y la mínima masa cuántica es seis veces 10 elevado a 121, y el número de combinaciones de todas las partículas existentes –una medida del desorden del cosmos– es dos veces y media 10 elevado a 122.

¿Coincidencias? Funkhouser está convencido de que no es así. Como ejemplo, la sincronía entre las mareas y las fases lunares no es casual, sino causal. El físico habla de otra aparente coincidencia cósmica: la densidad actual del Universo resulta ser igual a la densidad de la energía de vacío. Dado que la primera cambia a medida que el cosmos se expande, parece casi imposible que la humanidad pueble la Tierra en el preciso instante en que esto ocurre. Como es natural, hay quien sugiere que la coincidencia no es tal, sino que, de ser las cosas de otro modo, la humanidad no estaría aquí.

Resumiendo, el científico detecta la existencia de relaciones aún desconocidas entre “la vida, el universo y todo lo demás” o entre la masa de las partículas nucleares, la velocidad de la luz, la constante gravitacional, la de Planck y la cosmológica. Es decir, algo que amalgama ese todo.

Al físico no se le escapa que el suyo es el segundo de los grandes números que se repiten en el Universo por misteriosas razones. El primero, 10 elevado a 40, fue hallado por los científicos Eddington y Dirac hace 70 años. Funkhouser destaca que su cifra se obtiene elevando al cubo la de Dirac. Claro que, de una manera u otra, todos los números están relacionados. Sólo hace falta saber cuál es la pregunta.

(Artículo publicado en Público)

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Canción con los sonidos de Windows

Esto si que es friki. Unos japoneses han creado una canción con los sonidos de Windows, esos sonidos que vienen de serie y que suenan al iniciar el equipo, al abrir un archivo, cuando hay un error, etc.

Y es que hay que tener muchísimo tiempo libre, imaginación y dosis de frikismo para realizar una composición así. El resultado: IMPRESIONANTE. No digo más. Una obra maestra de la historia de la informática y música de culto para todo friki informático y geek que se precie.

(vía Indagando en lo Dezconocido)

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