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Divulgación Científica: El poder de la escala pentatónica

Uno de los mejores ejemplos de divulgación científica que he visto nunca. Sencillo, claro y directo.

Pregunta: ¿Es la música un conocimiento adquirido culturalmente o es innato al ser humano?

Durante el World Science Festival de 2009 en Nueva York, Bobby McFerrin, el creador de la canción Don’t Worry, Be Happy, realiza una demostración de que la capacidad de conocer y disfrutar de la música es innata. Para ello utiliza “el poder de la escala pentatónica“.

La escala pentatónica lleva este nombre porque está compuesta de cinco tonos por octava. Se utiliza en muchas canciones tradicionales por la simplicidad de su comprensión. Puedes realizar cualquier composición con esas notas tocadas en cualquier orden y sonará bien. Esto es así porque el cerebro, después de escuchar un sonido “espera” otro que coincida con la sucesión de frecuencias de onda y su organización en acordes.

Con este “experimento/actuación” se demuestra que de forma innata cualquier persona sabe que nota hay por encima y por debajo en una escala sin saber nada de música.

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HOME, una película de Yann Arthus-Bertrand

“Estamos viviendo un periodo crucial. Los científicos nos dicen que solo tenemos 10 años para cambiar nuestros modos de vida, evitar el agotamiento de los recursos naturales y la catastrófica evolución del clima de la Tierra.

Hay mucho en juego para nosotros y nuestros hijos. Todo el mundo debería participar en el esfuerzo y HOME ha sido concebida para llevar un mensaje de movilización a todos los seres humanos.

Por todo esto, HOME tenía que ser gratuita. Un mecenas, el grupo PPR, hizo esto posible. Europacorp, el distribuidor, también se comprometió a no tener ningún beneficio porque Home es una película sin fines de lucro.

HOME se ha hecho para ti: compártela! Y actúa por el planeta.”

Yann ArthusBertrand

Con esta breves palabras del director del proyecto, el famoso fotógrafo Yann ArthusBertrand, se presenta HOME, una preciosa película-documental que sigue la línea de otros proyectos de concienciar al espectador sobre el mundo en el que vivimos. Imágenes espectaculares, paisajes increíbles y miles de horas de trabajo para algo más de una hora de película. Aquí mostramos únicamente el trailer.

Para ver la película completa pincha aquí.

Para ir a la página web del proyecto pincha aquí.

Para ir a la página web personal de Yann Arthus-Bertrand pincha aquí.


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¿Quién elige al jefe?

Bajo este título tan simple pero directo, el divulgador científico Eduard Punset realiza un pequeño análisis del origen de los jefes, mandamases, superiores o como queramos llamarlos.

Aunque en su entrada Eduard parece tratar de igual manera el concepto jefe y líder, no creo que este tratamiento sea correcto. En mi opinión, el líder es elegido por el grupo mientras que el jefe, por lo menos en nuestra sociedad actual, suele ser impuesto. Si este jefe impuesto es además líder, pues mejor que mejor, aunque no suele ser lo más normal.

Os recomiendo la lectura de su entrada ya que nos da una idea de donde venimos y a donde vamos en cuestión de liderazgo y jerarquías. Después de leerla seguramente os hagáis la pregunta ¿es realmente mi jefe un líder?. O quizás otra con más miga: ¿Si tuviese que elegir un jefe elegiría al actual o en mi equipo o grupo de trabajo hay alguien con más aptitudes, capacidades y liderazgo? Preguntas sencillas pero con respuestas que puede que no lo sean tanto.

Enlace a la entrada de Eduard Punset: ¿Quién elige al jefe?.

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Romper la barrera del sonido: el efecto Prandtl-Glauert

Efecto Prandtl-Glauert a color

Fantástica imagen donde se observa el efecto de la “nube de Prandtl-Glauert” que ocurre al sobrepasar la barrera del sonido. En este caso este efecto está combinado con otro fenómeno óptico conocido como “Gloria” que es el causante de que se vean los colores.

Os dejo también con un vídeo donde se puede ver perfectamente la formación de esta “nube” en un caza y oír el estruendo que emite el aparato a estas velocidades.

Para saber más sobre el efecto de Prandtl-Glauert podéis dirigiros aquí.

(vía FayerWayer)

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Evolución negativa

Seguramente a todos nos habrá llegado en algún momento un correo con alguna presentación o imagen adjunta con la siguiente viñeta:

Haciendo un poco más de incapié en el futuro de la evolución del hombre, podríamos decir que hemos evolucionado del mono al hombre y que poco a poco, tras llegar a nuestra plenitud como especie, parece que nos vamos autoconsumiendo entre papeles, rutinas y un modo de vida consumista y sedentario. Hemos pasado del mono al hombre y ahora poco a poco estamos convirtiéndonos en ovejas de un mismo rebaño.

Siguiendo este esquema y utilizando un conocido refrán “En el país de los ciegos, el tuerto es el Rey”, se podría llegar a la conclusión de que aunque se piense que mandan aquellos más capaces, eso no quiere decir que sean inteligentes, sino que son… por decirlo de alguna manera, menos idiotas que otros.

Pero dejemos para otro rato el tema de la capacidad de nuestros líderes para centrarnos en la evolución de nuestra especie y en el futuro al que nos encaminamos.

Hace un tiempo, ví una película que pese a no ser muy buena cinematrográficamente hablando, sí que me pareció muy acertada en muchos aspectos. Se trata de “Idiocracia“. La sinopsis de la película es la siguiente:

“Un tipo normal, Joe Bauers (Luke Wilson), se ofrece como voluntario para un experimento de hibernación que se va al traste. Se despierta 500 años después, en el futuro, descubriendo que, gracias a la evolución negativa de nuestra especie hacia la ineptitud, se ha convertido en el hombre más listo del planeta.”

Merece especial atención la teoría de la evolución negativa que se comenta al principio del film y que he rescatado aquí:

Este futuro idiotizado también ha sido utilizado por grupos como Korn en su videoclip “Evolution”:

Esperemos por el bien de todos que la evolucion sea positiva y no negativa, pero deberíamos hacer lo posible por incentivar el mejor camino y orientar nuestro futuro hacia aquello que nos traiga más progreso y prosperidad.

El tema de los líderes que nos guíen por el buen camino ya es otro cantar…

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Leyenda urbana o verdad – La teoría de los Seis Grados de Separación

Seguro que muchos, sino todos, hemos oído hablar de esta teoría. Lo que pasa con estas cosas es que muchas veces nos tomamos estas historias como leyendas urbanas sin credibilidad científica. Pero en este caso resulta que SÍ es una teoría científicamente comprobada.

La teoría de los Seis Grados de Separación intenta probar que el dicho de “el mundo es un pañuelo”, o lo que es lo mismo, que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a través de una cadena de conocidos que no tiene más de cinco intermediarios (conectando a ambas personas con sólo seis enlaces). Se basa en que el número de conocidos crece exponencialmente con cada eslabón de la cadena, y solamente hacen falta unos pocos eslabones para que ese grupo de conocidos englobe a toda la humanidad.

La teoría fue inicialmente propuesta en 1929 por el escritor húngaro Frigyes Karinthy en una corta historia llamada Chains. La teoría fue enunciada matemáticamente en los años 50 por Ithiel de Soda Pool y Manfred Kochen, y “demostrada” empíricamente por el psicólogo Stanley Milgram en 1967.

El experimento de Milgram, conocido como “El experimento del mundo pequeño”, consistió en la selección al azar de varias personas del medio oeste estadounidense, para que enviaran tarjetas postales a un extraño situado en Massachusetts, situado a varios miles de millas de distancia. Los remitentes conocían el nombre del destinatario, su ocupación y la localización aproximada. Se les indicó que enviaran el paquete a una persona que ellos conocieran directamente y que pensaran que fuera la que más probabilidades tendría, de todos sus amigos, de conocer directamente al destinatario. Esta persona tendría que hacer lo mismo y así sucesivamente hasta que el paquete fuera entregado personalmente a su destinatario final.

Aunque se esperaban decenas o cientos de enlaces, los paquetes llegaron con un número sorprendentemente bajo de enlaces (5 a 7). Aunque los descubrimientos de Milgram fueron criticados y muchos reclamaron que el experimento de Milgram era parcial, los seis grados de separación se convirtieron en una idea aceptada en la cultura popular.

(vía Wikipedia)


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Microondas – Inventor y primer modelo

La invención del microondas se la debemos Percy Spencer y su pasión por el chocolate.

En 1946, Spencer trabajaba en un proyecto de investigación relacionado con el radar para la compañía Raytheon Company comprobando un generador de ondas electromagnéticas de muy alta frecuencia (el magnetrón). El ingeniero llevaba en un bolsillo de la bata una chocolatina y cuando fue a darle un bocado, el chocolate estaba derretido.

Al no encontrar explicación aparente, Spencer pensó que quizás la chocolatina había sido afectada casualmente por esas ondas y planteó un experimento: colocó granos de maíz cerca del generador y empezaron a explotar como cuando hacemos palomitas.

A la mañana siguiente, el científico siguió experimentando y decidió colocar el magnetrón cerca de un huevo de gallina. Después de ver como el huevo se calentaba y terminaba explotando, Spencer llegó a la conclusión de que lo que le había ocurrido a los alimentos podía atribuirse a la exposición a la energía de baja densidad de las microondas. El doctor Spencer había inventado lo que iba a revolucionar la forma de cocinar y sentaba las bases de una industria multimillonaria: el horno de microondas.

A finales de 1946, la Raytheon Company solicitó una patente para emplear las microondas en el cocimiento de los alimentos. El primer horno microondas se instaló en un restaurante de Boston para hacer pruebas y ya en 1947, salió al mercado el primer horno comercial de microondas, el Radarange (1,68 m de altura y 340 kg).

Los primeros hornos microondas que salieron al mercado a penas guardan parecido con los que usamos hoy y su precio también era bastante considerable: alrededor de 900.000 pesetas de aquellos tiempos.

El primer horno de tamaño familiar se puso a la venta en 1967 y en sólo diez años la venta de microondas superaba a la de los hornos de gas.

El resto de la historia ya es bien conocida por todos: éxito rotundo.



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Video acelerado del crecimiento de las plantas

Vídeo del crecimiento acelerado de una planta trepadora. Es muy curioso observar como va realizando movimientos circulares buscando cualquier superficie a la que “agarrarse” para trepar. Muy curioso ver como las plantas se “buscan la vida” y las técnicas que utilizan.

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Robot BigDog de Boston Dynamics


La comunidad internacional está acojonada y la culpa de es de nueva creación de Boston Dynamics, el robot BigDog.

Sinceramente es la leche. Puede mantener el equilibrio en cualquier tipo de terreno al cual se le exponga soportando una carga adicional de hasta 55 Kgs (120lbs).

Tiene 4 patas articuladas como las de un animal, y tienen elementos y sensores que absorben el impacto, reciclando la energía de un paso al siguiente. Su tamaño asemeja a un perro promedio, midiendo un metro de largo y 70 cms. de alto, con un peso de 75 Kgs (165lbs).

La computadora de a bordo que lleva incorporada tiene la capacidad de procesar y manejar las dinámicas del terreno, manteniendo el balance y navegación a medida que el medio ambiente va cambiando. Además posee un sistema láser de giroscopio y un sistema de visión estéreo que le permite detectar visualmente las condiciones del terreno.

Más vale verlo porque acojona muchísimo. Solo falta incorporarle un arma e inteligencia artificial y tenemos a Terminator. El futuro está aquí pero las sensaciones que despierta son variopintas, desde admiración hasta algo de miedo…

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Leyenda Urbana sobre el agua y el microondas

Hace tiempo corría por Internet diversas versiones de un email que narraba la desventura de una persona que había puesto una taza llena de agua a calentar en el microondas y al sacarla e introducir el chocolate en polvo o simplemente al mover la taza, el agua explotaba repentinamente y salía disparada de su recipiente, quemando la cara del protagonista.

¿Es esto científicamente posible? Con esta pregunta me sumergí en Internet y encontré la respuesta: sí pero con matices. La causa: un fenómeno conocido como sobrecalentamiento.

Si calentamos un líquido puro sin producir ninguna perturbación física en él, llegará a su punto de ebullición pero no hervirá, porque todavía necesitará más energía para hacerlo. El líquido podrá adquirir una temperatura superior a la de su punto de ebullición en un estado de sobrecalentamiento nada estable. Cualquier perturbación puede hacer que el líquido sobrecalentado hierva de forma repentina y violenta, provocando la citada “explosión”.

A continuación un vídeo en el que se puede ver claramente este fenómeno.

He de reconoce que yo lo he vivido en primera persona y sorprende muchísimo. En mi caso calenté un vaso de café y fue al sacarlo y echarle el azúcar cuando salió el café hirviendo como en el vídeo.

Más información sobre esta leyenda urbana en CPI (Curioso pero inútil) y Revista Eureka.


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