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Europa se borra del mapa

La visión eurocéntrica del mundo se esfuma ante el auge de los países emergentes – El nuevo centro está en el Pacífico, flanqueado por China y EE UU

En 1988, unos investigadores de la revista National Geographic pidieron a 3.800 niños de 49 países que dibujaran el mapa del mundo. La mayoría de los chavales -africanos, asiáticos, americanos- colocaron Europa en el centro del mapa. Sin saberlo, reprodujeron la misma visión eurocéntrica legada por sus antepasados desde la época colonial, la proyección de Mercator, la misma que todo occidental tiene en la cabeza como un hecho objetivo ante el que no cabe la más mínima duda.

Un mapa no es más que una mirada, trazada históricamente con una carga ideológica, a veces inocente, que suele generar controversia. Mientras el mapa del poder real en el mundo está cambiando radicalmente, desplazando a Europa cada vez más al oeste y colocando en el centro a Estados Unidos y China, las viejas polémicas sobre el eurocentrismo siguen vivas.

Las dos proyecciones de mapas que más han agitado el mundo de la cartografía son las de Mercator (1569) y la de Peters (1974). Representar fielmente en un plano una esfera achatada por los polos -un elipsoide de revolución, que dirían los expertos- es el reto de los cartógrafos desde el siglo XVI. Desgraciadamente, es imposible; siempre habrá una parte que quede distorsionada.

En 1569, el padre de todos ellos, el flamenco Gerardo Mercator ideó una forma de proyectar el mundo esférico metiéndolo en un cilindro. El mapa, una herramienta útil para los navegantes de la época, es el mismo que se ha enseñado en las escuelas. Coloca a Europa en el centro y representa fielmente la forma de los continentes, pero exagera los tamaños de los países a medida que se acercan a los polos. Groenlandia, por ejemplo, aparece con un tamaño similar al de África, aunque su superficie es de 2,1 millones de kilómetros cuadrados, mientras que la del continente es de 30,1 millones.

De la misma forma, la masa continental de lo que todavía seguimos llamando norte ocupa mucho más espacio que la del sur. La realidad es que el sur ocupa el doble, unos 100 millones de kilómetros cuadrados. En cualquier caso, las inexactitudes de Mercator no pueden atribuirse a supuestas intenciones deshonestas; el hombre sólo quería que los barcos no se perdieran en el océano Atlántico.

Quien sí resultó un experto en propaganda fue Arno Peters. En 1974, este berlinés que había sido cineasta, organizó una rueda de prensa para arremeter contra el mapa de Mercator y presentar el suyo. La proyección de Peters respetaba las superficies reales de los países, pero no sus siluetas, la mayoría de las cuales aparecían demasiado estiradas. Los cartógrafos le dieron la espalda -Arthur Robinson definió el mapa como un calzoncillo largo, mojado y andrajoso colgado del Ártico- pero la visión políticamente correcta de Peters caló en la Unesco y en las ONG, que adoptaron el mapa para mostrar su sensibilidad hacia África y Asia. Además, Peters no había hecho más que apropiarse de una proyección casi idéntica elaborada en 1855 por James Gall, un religioso escocés con menos sentido del espectáculo.

“No solamente es fácil mentir con mapas; es esencial”, señala el experto estadounidense Mark Monmonier en su libro Cómo mentir con mapas (How to lie with maps, 1996), donde revisa cómo los mapas han servido históricamente para hacer propaganda. Monmonier propone un método mucho más efectivo que el de Peters para resaltar la importancia creciente de China o India: los cartogramas.

Este tipo de mapas no se hace atendiendo a las coordenadas para representar con fidelidad la superficie terrestre. Son simplemente gráficos que permiten explicar cómo se distribuyen los países según determinadas variables estadísticas. A eso se dedican páginas web como worldmapper.org o gapminder.org, herramientas estupendas para elaborar cartogramas.

¿Cómo será el mapa del mundo dentro de unos años? Si pintásemos un cartograma geopolítico que dejase claro quién manda en el mundo, ¿qué criterio seguiríamos? Todos los expertos consultados coinciden en que serán los avances tecnológicos los que determinarán principalmente quién mandará en el mundo. “La ciencia es la que define la innovación y eso es lo que marca la productividad de un país y, por tanto, su crecimiento económico”, señala Fernando Vallespín, catedrático de Ciencia Política y de la Administración. “China va ganando poder militar. El centro lo copan China y Estados Unidos”, propone Cristina Manzano, directora de la revista Foreign Policy en España.

“Hay otros factores, como la educación y el número de universidades potentes, pero todos están ligados a ese criterio económico y tecnológico”, explica Antonio Marquina, catedrático de Seguridad y Cooperación en las Relaciones Internacionales, que aporta las predicciones económicas de Goldman Sachs para 2050. Según el análisis del grupo de inversión, China y Estados Unidos coparían la primera y segunda plaza respectivamente. Otros países como Brasil, India y Rusia dominan las primeras plazas. Sólo Alemania sigue manteniendo cierto poderío. España no aparece ni siquiera en la lista de los 20 primeros. Una proyección similar es la que aportan los expertos de Worldmapper para 2015 (ver gráfico).

Muchas cosas pueden poner todo del revés de aquí a 2050, pero, probablemente, si la revista National Geographic repitiese su experimento en esa fecha, los niños europeos dibujarían a China y Estados Unidos en el centro y arrinconarían a Europa al extremo oeste del mapamundi.

Vía:  ElPais

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Las mejores fotografías de naturaleza del 2009

foto del año

Esta ha sido la fotografía ganadora del concurso de fotografía de naturaleza más prestigioso del mundo, el Veolia Environment Wildlife Photographer of the Year 2009.

La impresionante imagen de un lobo ibérico captada por en fotógrafo español José Luis Rodríguez ha cautivado al jurado. Según las palabras del fotógrafo Jim Brandenburg, uno de los miembros del jurado, “el lobo saltando el cercado de la granja con la supuesta intención de matar el ganado habla por sí solo: miles de años de hostiria congelados en este momento ejecutado con maestría. Es una fotografía con más complejidad técnica de lo que uno se puede imaginar”.

En la categoría de jóvenes fotógrafos el premio lo ganó el inglés Fergus Hill, con la siguiente fotografía de dos escribanos cerillo luchando por la comida en una fría mañana de invierno. Seis meses estuvo el paciente de Fergus planeando esta foto. Como para que le saliese movida.

foto joven del año


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Imágenes del eclipse de Sol más largo del siglo

Impresionantes imágenes del eclipse solar más largo del siglo 21. Se pudo observar el pasado 22 de Julio y atravesó la India, Nepal, Bangladesh, Bután, Myanmar y China. En algunas de estas zonas llegó a durar 6 minutos y 39 segundos, lo que para este tipo de fenómenos es muchísimo. Para que luego digan que los planetas se están quietos, si van volando!!.

(vía The Big Picture)

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HOME, una película de Yann Arthus-Bertrand

“Estamos viviendo un periodo crucial. Los científicos nos dicen que solo tenemos 10 años para cambiar nuestros modos de vida, evitar el agotamiento de los recursos naturales y la catastrófica evolución del clima de la Tierra.

Hay mucho en juego para nosotros y nuestros hijos. Todo el mundo debería participar en el esfuerzo y HOME ha sido concebida para llevar un mensaje de movilización a todos los seres humanos.

Por todo esto, HOME tenía que ser gratuita. Un mecenas, el grupo PPR, hizo esto posible. Europacorp, el distribuidor, también se comprometió a no tener ningún beneficio porque Home es una película sin fines de lucro.

HOME se ha hecho para ti: compártela! Y actúa por el planeta.”

Yann ArthusBertrand

Con esta breves palabras del director del proyecto, el famoso fotógrafo Yann ArthusBertrand, se presenta HOME, una preciosa película-documental que sigue la línea de otros proyectos de concienciar al espectador sobre el mundo en el que vivimos. Imágenes espectaculares, paisajes increíbles y miles de horas de trabajo para algo más de una hora de película. Aquí mostramos únicamente el trailer.

Para ver la película completa pincha aquí.

Para ir a la página web del proyecto pincha aquí.

Para ir a la página web personal de Yann Arthus-Bertrand pincha aquí.


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Tu Revolución

TU REVOLUCIÓN
Tu Revolución

TU REVOLUCION
No te quedes callado, muévete por un curro digno!!!
No tenemos casa, no tenemos curro
¡NO PODEMOS CRUZARNOS DE BRAZOS!
Lucha por tus condiciones de vida.

Una buena iniciativa que hemos encontrado navegando por myspace. Desde aquí, apoyamos este tipo de causas que fomenten la reflexión y el intercambio de ideas de una juventud actual poco revolucionaria en los asuntos más importantes y que realmente nos afectan.

Vía: myspace.com/turevolucion

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Tormentas de Arena

Muchos de los fenómenos de la naturaleza son sencillamente espectaculares. Las dimensiones, fuerza y velocidad de muchos fenómenos atmosféricos son dejan con la boca abierta. Uno de los más desconocidos para nosotros quizás sean las tormentas de arena. Y menos mal. No me gustaría vivir en un lugar donde sean habituales.

Estas imágenes y vídeo se tomaron en Irak, en la base norteamericana Al Asad el 26 de Abril de 2005. Impresiona ver todo el horizonte cubierto por una gigantesca pared de arena y polvo de cientos de metros de altura. Esta tormenta es de tal virulencia que convierte el día en noche, reduciendo la visibilidad a cero.

Las tormentas de arena se registran en aquellos espacios donde predominan la aridez y el calor. En Oriente Medio, la temporada de tormentas de arena discurre desde la primavera hasta el otoño, teniendo su máximo entre los meses de mayo y septiembre, cuando la media de las temperaturas máximas supera los 35ºC, y su máxima virulencia se registra entre la tarde y la noche debido al mayor contraste térmico entre la superficie y las capas altas de la atmósfera.

Las tormentas de arena son producto de un intenso calentamiento local que genera una masa de aire inestable. La convección resultante provoca fortísimos vientos en la superficie. Bajo las condiciones adecuadas, se forma un frente de tormenta con ráfagas de más de 100 kilómetros por hora, que arrastra a la arena y polvo circundantes formando un muro de varios metros de altura. Como en el desierto no hay suficiente humedad ni vegetación capaz de detener el avance de la arena y el polvo, se forma una enorme nube imparable en la superficie formada en su mayor parte por partículas microscópicas de polvo.

Más fotos en: Sand Storm in Iraq


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La Tierra en directo desde el espacio

Impresionantes imágenes de la Tierra desde el espacio. Las nubes y la luz del Sol son en tiempo real.

También hay una vista del amanecer y el atardecer más realista. Además se puede observar el estado de la Luna con información sobre la fase en la que se encuentra.

Enlace a World Sunlight Map


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